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March 25, 2015

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7:38 PM | Qual è il sesso dei numeri? E il numero preferito? E il numero più comune?
Se vi chiedessi qual è il vostro numero preferito che rispondereste? E se vi chiedessi se i numeri hanno un sesso?Nel mio caso le mie risposte hanno coinciso in ambo i casi con le risposte della maggioranza degli intervistati.Mi direte: ma che senso ha la domanda se i numeri abbiano un sesso? Bene, allora restringiamo il campo. I dispari sono maschili o femminili? Restringiamo ancora. Il numero 1 è maschile o femminile? E il 2?Se volete rispondere senza essere influenzati fatelo ora, nei […]

March 24, 2015

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8:39 PM | You've missed a post!
If you're reading this, you've missed a post on the new LogBlog! Please update the feed URL in your reader to http://richardzach.org/feed/

March 23, 2015

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7:30 AM | A Miraculous True Tale
March 23rd, 2015I was looking back over my life.I have spent 58 years training doctors (well a doctor anyways).I spent 20 years in the Navy make sure we could all read bumper stickers and T-shirts in English, and not in Russian, Chinese, or Arabic.  I spent 8 years teaching math in high school, and 5 years in college.And the miracle is that I'm only 29-ish.= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =A Little About Base 36.Computers use base 2 (or binary), kindergarten children learn […]

March 22, 2015

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4:16 PM | The LogBlog is Moving!
I've decided to move the blog to WordPress. It now lives at richardzach.org. Please update your feed reader subscriptions. The feed URL is http://richardzach.org/feed/

March 21, 2015

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12:00 PM | Happy Belated Pi Day -
March 21, 2015Happy Belated Pi Day – Here’s the Rest of the Story.The new […]
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5:29 AM | March 20th, 2015
I must apologize for my absence - have been in the hospital, but I'm back and ready to post.By the way, while I was in the hospital I was given a lot of medical advice.  One of my doctors advised me to take a certain medication.  I ask why I should.  He told me that studies indicate that it can reduce my risk of dying by 18%.  I asked to be changed to a different doctor.  My risk of dying is 100%.  I might take a certain medication and live longer, but I will still […]

March 20, 2015

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3:18 PM | Calendrical confusion or just when did Newton die?
Today there is general agreement throughout the world that for commercial and international political purposes everybody uses the Gregorian calendar, first introduced into the Catholic countries of Europe in 1582. However Europeans should never forget that for other purposes other … Continue reading →

March 19, 2015

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12:58 PM | The continuing saga of io9’s history of science inanities.
I made a sort of deal with myself to, if possible, avoid io9 and above all the inane utterances of Esther Inglis-Arkell. Unfortunately I fell for a bit of history of science click bait on Twitter and stumbled into her … Continue reading →

March 15, 2015

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3:54 PM | Carnevale della Matematica #83 - una speciale giornata del pi greco
È ormai il quarto anno consecutivo che DropSea ospita il Carnevale della matematica nella giornata del pi greco. E che giornata del pi greco quella di quest'anno! Nella data del 14 marzo espressa nel formato americano non troverete infatti solo le solite tre cifre del pi greco 314 ma troverete anche le altre due: 15. E se farete cominciare il carnevale alle 9:26, come ha fatto Gianluigi, riuscirete ad avere un'approssimazione a otto cifre. Peccato che blogger […]

March 13, 2015

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4:47 PM | Discovery is a process not an act.
This morning somebody on Twitter tweeted that William Herschel discovered the planet Uranus on this day in 1781. A typical tweet amongst history of science fans on Twitter, who like to acknowledge and celebrate births, deaths, inventions and discoveries in … Continue reading →

March 10, 2015

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6:15 PM | Why The Imitation Game is a disaster for historians.
I made the mistake, as a former professional historian of logic and meta-mathematics and, as a consequence, an amateur historian of the computer, of going to the cinema to watch the Alan Turing biopic The Imitation Game. I knew that … Continue reading →

March 08, 2015

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10:42 AM | Come è stato scelto il genere dei nomi tedeschi?
La condivisione di questa foto da parte di Fabio Ronci mi ha ispirato alcune considerazioni grammaticali/probabilistiche sul genere dei nomi tedeschi.Commentando la simpatica immagine dicevo a Fabio che, volendo essere pignoli e dando per buoni questi dati: maschile 47%, femminile 40%, neutro 13% , per avvicinarsi un po' di più alla realtà delle percentuali del genere dei nomi tedeschi si sarebbero dovute assegnare tre delle facce dei dadi al der (50%), due al die (33% approssimando) e una al […]

March 04, 2015

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6:25 PM | La Terra dei fuochi e il masochismo degli Italiani
Se volete avere un'idea dei controlli effettuati per accertare l'effettiva tossicità dei prodotti della Terra dei fuochi vi invito ad ascoltare questa puntata di Radio3 Scienza."Mappature, sopralluoghi, campionamenti. E poi rilievi chimici, analisi della radioattività e della tossicità: tutto per distinguere i terreni coltivabili da quelli off-limits. La Terra dei fuochi torna ad essere argomento di cronaca ora che, dopo mesi di lavoro, vengono pubblicati i primi dati. Con […]

March 01, 2015

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7:49 PM | Il rinascimento: la nascita della prospettiva e i suoi aspetti geometrici - Numeri e Geometria attraverso la storia
Nella puntata precedente abbiamo parlato dei progressi che  Niccolò Copernico e Georg Joachim Rheticus apportarono alla trigonometria. In particolare, Rheticus, con l'Opus palatinum de triangulis, pubblicato dopo la sua morte, fece raggiungere alla trigonometria un livello di maturità molto avanzato.Ma, tornando indietro di qualche anno e cambiando settore della matematica, possiamo osservare che in Italia cominciarono a svilupparsi nuovi rapporti tra la […]

February 28, 2015

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2:33 PM | A Swiss Clockmaker
We all have clichéd images in our heads when we hear the names of countries other than our own. For many people the name Switzerland evokes a muddled collection of snow-covered mountains, delicious superior chocolates and high precision clocks and … Continue reading →

February 26, 2015

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12:49 PM | From astronomy to literature – Bridging the gap
Recent years have seen more and more people proclaiming a crisis in the humanities. In an age where politicians seem to have mutated into one-track worshippers of the Gods of Mammon anything, which can’t be measured in terms of the … Continue reading →
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9:54 AM | L'ospedale di Forsinone e i delitti della Rue Morgue: #dilloinitaliano
Ho provato a interpretare la logica dietro il ragionamento che ha spinto qualcuno (un dirigente dell'ospedale di Frosinone?) a scrivere "Morgue", parola che suppongo sia totalmente incomprensibile per una grande maggioranza di Italiani, invece di obitorio/camera mortuaria.Il termine è evidentemente rivolto a un pubblico italiano, visto che tutto il resto è scritto in italiano. Propongo allora alcune interpretazioni.1. Addolcire un termine considerato negativo. Come quando di dice scomparso […]

February 21, 2015

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9:47 PM | Academic Genealogy Graphed
The Mathematics Genealogy project is a huge database of mathematicians, where and when they got their degrees, and who their advisors were.  (There's also a wiki-based Philosophy Genealogy.)  Nice pastime when the polar vortex keeps you from leaving the house: find famous people in your academic family tree. If you're in the Mathematics Genealogy, you can use Geneagrapher by David Alber to produce a graphical genealogy.  It's pretty amazing. Here is mine (click for full size): TIL: […]

February 20, 2015

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4:01 PM | CfP: Hilbert’s Epsilon and Tau in Logic, Informatics and Linguistics
Dates: June 10-12, 2015Location: Montpellier, FranceSubmission deadline: April 1, 2015 This workshop aims at promoting work on Hilbert’s epsilon calculus in a number of relevant fields ranging from Philosophy and Mathematics to Linguistics and Informatics. The Epsilon and Tau operators were introduced by David Hilbert, inspired by Russell's Iota operator for definite descriptions, as binding operators that form terms from formulae. One of their main features is that substitution with […]

February 19, 2015

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6:49 PM | Il pianoforte a pedali
Ieri, ascoltando Primo movimento, ho scoperto uno strumento di cui ignoravo l'esistenza: il pianoforte con pedaliera. Allora sono andato a fare una veloce ricerca. E ho scoperto che la pedaliera era già comparsa nell'antenato del pianoforte. E cioè nel clavicembalo. Sembra che nel periodo barocco a qualche costruttore di clavicembali venne l'idea di aggiungere una pedaliera con lo scopo di fornire agli organisti uno strumento con cui esercitare l'abilità pedale anche […]

February 16, 2015

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6:25 PM | Carnevale della Matematica #82 - Famolo strano
Ormai è tradizione che l'edizione valentiniana del Carnevale della Matematica venga ospitato dai Rudi Mathematici. L'interessante tema è "Famolo strano".Io ho contribuito con la Cellula Melodica e con il mio articoletto così introdotto:,,,e lì i Greci fondavano la geometria e le città mirabili, come Siracusa. Città che si specchia nel Mediterraneo più intenso, che è stata patria di geni matematici come Archimede e di dei come Dioniso, se ad un passo da Ortigia si trova quella […]

February 12, 2015

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5:59 PM | In Memoriam: Grigori Mints
A memorial conference in honor of Grisha Mints will be held at the Third St.Petersburg Days of Logic and Computability, August 24-26, 2015, at the Euler International Mathematical Institute, St. Petersburg, Russia. From the January 2015 Newsletter of the Association for Symbolic Logic: Grigori (“Grisha”) Mints died unexpectedly at Stanford on May 29, 2014. Born on June 7, 1939 in what is now St. Petersburg, Russia, Mints studied at the then Leningrad State University, obtaining a […]
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4:20 PM | Do you believe in magic?
I’m in a bit of a quandary about this post for two different reasons. Firstly I didn’t really want to write yet another negative post at the moment and was considering various positive options when somebody drew my attention to … Continue reading →

February 11, 2015

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10:29 PM | Il prestito pro capite italiano alla grecia: più alto di quello tedesco
Giorni fa ho sentito a Prima Pagina che il prestito pro capite italiano alla Grecia è più alto di quello tedesco. Però mi ero perso la cifra precisa. Allora con una ricerca veloce ho trovato la cifra 58 miliardi che equivarrebbe a circa 954€ pro capite per l'Italia. Spalmati su 37 anni verrebbero più di 25€ pro capite per anno. Poi un amico mi ha recuperato l'articolo. E lì si dice:"Per l’esattezza gli aiuti concessi alla Grecia sono pari a 623 euro per ogni cittadino […]

February 10, 2015

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11:47 PM | Previously Unknown Turing Manuscript Going to Auction
You may have heard that a notebook by Alan Turing, which he left to Robin Gandy, is going to auction in April. Bonham's, the auction house, has kindly permitted me to share the auction catalog. The notebook apparently dates from around 1944. The mathematical content is divided into two parts, one on Peano's axioms (judging from the few samples in the catalog, in what looks like Principia notation), the other on "notation," specifically variables.  He quotes from Weyl's 1939 book Classical […]
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6:51 PM | La musica e la sua matematizzazione
- Senti. L'altra volta mi hai spiegato quella cosa dei ritmi irrazionali e dentro c'era molta matematica. Adesso però mi sono venute altre curiosità sul sistema che usiamo per scrivere la musica.- Dimmi pure! Lo sai che questo tipo di discussioni mi appassionano.- No, mi chiedevo: ma questo sistema di notazione, in cui le altezze dei suoni e i ritmi vengono rappresentati in modo così preciso... matematico direi, come e quando è nato?- Aha! E ti pare una domanda da poco?!- Non lo so, […]

February 09, 2015

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10:52 PM | Carnap (and Goodman and Quine) and Linguistics (Guest post by Darin Flynn)
 (This is a guest post by my linguistics colleague Darin Flynn) I was intrigued by your last post—that Carnap (apparently) gave serious consideration to suggestions by Gödel and Behmann that he use “semantics” rather than “syntax” in the title of his 1934 book. The story we’re told in linguistics is that Carnap learned to love semantics (e.g. 1939, 1942, 1947/1956) only after logicians (notably Tarski) showed it to be competitive with logical syntax, but his goal in the early 30s […]
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1:11 PM | Come si usano forchetta e coltello?
Poco dopo essere arrivato qui notati che forchetta e coltello si usano in modo diverso da come ero abituato. Ne ho parlato già qui anni fa: "il coltello si usa anche a mo' di spatola per massimizzare la quantità di salsa ingurgitata ad ogni boccone".Ma solo ieri, mangiando nell'ottima mensa della Bundesakademie für musikalische Jugendbildung di Trossingen, dopo più di quindici anni, mi sono accorto che c'è anche un'altra differenza.Allora, se io mi trovo a dover tagliare qualcosa, […]

February 07, 2015

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6:02 PM | Carnap on "Syntax" vs "Semantics"
Carnap's Logical Syntax of Language actually deals with semantic notions such as "analytic."  Why, then, didn't he call it "semantics"?  When the project was still in its early stages, Carnap sent a manuscript entitled "Metalogik" to Heinrich Behmann.  Behmann objected to the title and suggested as alternatives first "Logic of Language" and then "Semantics." Carnap replied: I like the term "semantics"; Gödel also suggested it.  Neurath, on the other hand, thinks it is unappealing and […]

February 03, 2015

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7:18 AM | Incompresa
Domenica scorsa ho visto Incompresa di Asia Argento e mi è piaciuto. Subito dopo mi è venuta la curiosità di capire fino a che livello la trama rispecchiasse la realtà autobiografica della regista. E, dall'idea che mi sono fatta, credo che la storia fosse molto vicina alla realtà. O, se non alla realtà totalmente oggettiva, almeno a quella vissuta da una bambina di nove anni.SPOILERLe foto mostrate dopo l'infausto evento finale, visto il taglio di capelli, mi fanno pensare […]
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